pplk. Karel Novotný

Pamětní deska věnovaná Karlu Novotnému (v hrbovské kapli)

Pamětní deska věnovaná Karlu Novotnému (v hrbovské kapli)

V době, kdy již bylo zřejmé, že fašistický diktátor Adolf Hitler zabere se svou armádou i Československo, pokoušeli se mnozí českoslovenští občané uprchnout ze země. Mezi nimi byli i občané Hrbova a Svařenova. Karlu Novotnému a Aloisovi Dvořákovi z Hrbova se útěk z republiky podařil až počátkem ledna 1940 a přes mnohé útrapy se 17. února 1940 hlásili na československém konzulátu v Bejrůtu. Následně vedla jejich cesta přes Francii, Afriku a svou pouť zakončili v Anglii. Zde se Karel Novotný přihlásil k letectvu a byl zařazen do radiotelegrafického a následně střeleckého výcviku. Alois Dvořák pracoval na letišti jako mechanik a o jeho válečných zkušenostech se písemné informace nedochovaly.

Pamětní deska na rodném domě

Pamětní deska na rodném domě

Karel Novotný se narodil 4. listopadu 1919 jako nejstarší syn ze čtyř sourozenců rodiny Novotných z Hrbova. Po útěku do Anglie byli rodiče a bratr Arnošt zatčeni a uvězněni gestapem, statek obhospodařoval nejmladší Jan.

Karel Novotný si vysloužil jako palubní střelec vyznamenání za chrabrost. Po odlétání předepsaného počtu hodin měl být odvelen do zálohy, přihlásil se ale do pilotní školy, na kterou byl v roce 1942 přijat a kterou absolvoval v Kanadě a ukončil v hodnosti podporučíka. Po složení zkoušek byl zařazen do 311. bombardovací perutě Royal Air Force, která operovala se čtyřmotorovými liberátory.

Hrob pplk. Karla Novotného (na snímku pravnučka Darja)

Hrob pplk. Karla Novotného (na snímku pravnučka Darja)

13. července 1944 se osud Karla Novotného naplnil. Zaskočil za kamaráda, který se ženil, a při návratu z bojové akce u Marlborough Village v hrabství Devonshire narazil jeho stroj ve špatném počasí do kopce. Zahynula tam celá devítičlenná posádka. Ironií osudu byla skutečnost, že měl Karel před svatbou také.

Po smrti byl Karel Novotný vyznamenán Československým válečným křížem, druhou medailí za chrabrost a povýšen na nadporučíka letectva. 29. května 1991 byl v rámci rehabilitace povýšen do hodnosti podplukovníka letectva in memoriam. Ostatky Karla Novotného a dalších členů jeho posádky, společně s dalšími šesti sty padlých vojáků 2. světové války, byly uloženy na vojenském hřbitově v Anglii na Weston Mill Cemetery v Plymouthu.

Alois Dvořák se z Anglie vrátil jako mechanik Československého letectva, ale po perzekuci se rozhodl republiku opět ilegálně opustit. Od té doby zmizel beze stopy.

Na památku Karla Novotného umístili hrbovští a svařenovští občané do hrbovské kaple pamětní desku a o pár desítek let později – dne 5. 7. 2003 – slavnostně odhalili ještě jednu na Novotného rodném domě (viz foto ve Fotogalerii).